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¿De vuelta a la orilla? Salvando a las tortugas Laúd del Pacífico Oriental de la extinción

Cuando yo era estudiante de primer año en 2001, hice mi primer viaje al Parque Nacional Marino Las Baulas , en la esquina noroeste de Costa Rica, para comenzar mi investigación doctoral sobre las tortugas laúd.

Durante un par de temporadas antes de mi llegada, los biólogos, los guardaparques y los guías locales de tortugas habían disfrutado de una playa llena de tortugas durante la temporada de anidación. Estas buenas temporadas fueron una vista muy bienvenida para todos los grupos que trabajan en el Parque; la población había disminuido rápidamente durante los últimos años del decenio de 1990 . Todo el mundo estaba muy preocupado de que la población de tortuga laúd que había sido una vez tan abundante que la gente local se refirió a ellos como hormigas(“hormigas” en español – imaginar tantos animales de 500 libras en un lugar que las personas compararon a una masa de insectos! podría estar desapareciendo delante de sus ojos.

El año en que llegué, sin embargo, confirmó los temores de todos; en contraste con las temporadas anteriores ‘cuenta de cientos de tortugas (y los miles en los años 80), contamos con 69 tortugas. Total. Para toda la temporada. Para la comparación, los lugareños pensaron que nada de 100, o incluso 150 tortugas por noche en la playa en la década de 1980 y principios de 1990.

Y este patrón no era exclusivo del Parque Las Baulas. La abundante población de tortuga laúd que nidifica desde México a través de Centroamérica estaba sufriendo un colapso sincronizado. En general, las tortugas laúd del Pacífico Oriental (PE) han disminuido en más del 90% desde los años 80 , situándolas entre las poblaciones de tortugas marinas más amenazadas del mundo.

Las causas de esta disminución -tanto antropogénicas (por ejemplo, captura incidental, cosecha de huevos) como medioambientales (por ejemplo, limitación de recursos) se conocen desde hace mucho tiempo . Afortunadamente, algunas personas vieron temprano que el nivel de cosecha de huevos en las playas de anidación era insostenible y establecieron programas de monitoreo y conservación a largo plazo en las playas de anidación más significativas de México y Costa Rica.

Dos décadas más tarde, estos programas han eliminado esencialmente las amenazas del consumo humano de huevos y hembras anidadoras, y los esfuerzos emergentes en otros sitios importantes en Nicaragua están aumentando en eficacia. Sin embargo, a pesar de estos importantes avances en la conservación de la tortuga baula, la abundancia de tortuga lechosa EP sigue siendo peligrosamente baja y continúa disminuyendo lentamente hacia la extirpación regional.

Por estas razones, ha llegado el momento de repensar los enfoques existentes, de averiguar qué más se necesita hacer y de diseñar un nuevo plan de acción para salvar las tortugas laúd en el PE. Con el apoyo de la Fundación Nacional de Pesca y Vida Silvestre (NFWF) , un grupo de expertos en tortugas marinas convocó un taller durante el Simposio Internacional de Tortugas Marinas en Huatúlco, México, en marzo de 2012, para delinear el primer plan de acción regional diseñado para abordar los principales obstáculos para la recuperación de la tortuga laúd antes de que sea demasiado tarde.

El resultado de ese taller -y el año transcurrido desde entonces- es el Plan de Acción para Salvar las Tortugas Baula del Pacífico Oriental . El Plan se basa en tres pilares estratégicos principales : 1) reducir la mortalidad causada por las capturas incidentales de pesca, 2) aumentar la producción de crías mediante la protección de los nidos, y 3) fortalecer la coordinación y la colaboración regionales. Este Plan se está utilizando como una hoja de ruta para investigadores, grupos de conservación, donantes y agencias de toda la región para guiar la investigación y el trabajo de conservación hacia un objetivo común: salvar las tortugas laúd del EP de la extinción.

Por favor, utilice este sitio para obtener más información sobre las acciones que están implementando una red de colaboradores que abarca la región del Pacífico Oriental desde Estados Unidos a Chile para revertir el declive de las tortugas laúd. Marque el sitio y vuelva a visitarlo en el futuro para obtener actualizaciones del campo sobre nuevos trabajos, avances y noticias sobre este importante tema. Contáctenos para más información o con preguntas.

El tiempo se agota en las tortugas laúd EP, pero las acciones colectivas de los colegas de toda la región delineadas en el Plan de Acción brindan esperanza para la recuperación de esta población.

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La Red de Conservación de la Tortuga Laúd del Pacífico Oriental comenzó en 2012 cuando más de treinta investigadores, ONGS y expertos de la región se reunieron para desarrollar un plan de acción para estabilizar y recuperar la población de tortugas laúd en el este del Pacífico.
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